Ojeikere – A la découverte des coiffures traditionnelles nigérianes

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J.D. 'Okhai Ojeikere (Nigerian, 1930–2014) Untitled (Mkpuk Eba), 1974

J.D. ‘Okhai Ojeikere (Nigerian, 1930–2014)
Untitled (Mkpuk Eba), 1974

Ojeikere est considéré comme l’un des plus grands photographes africains du 20e siècle, il a acquis une reconnaissance internationale grâce à son travail sur les coiffures ; un projet personnel montrant les coiffures traditionnelles nigérianes sur lequel il a travaillé pendant plus de 40 ans.

Né en 1930 à Ovbiomu-Emai, un village rural dans le sud-ouest du Nigéria, J.D. ‘Okhai Ojeikere commence une carrière dans la photographie à l’âge de vingt ans. Chose peu commune au Nigéria car à cette époque les appareils photo ne sont pas en forte demande car considérés comme un luxe. Cependant, ‘Okhai Ojeikere est passionné par la photographie. En 1950, il achète un appareil photo sans flash, et demande à un voisin de lui apprendre les rudiments de la photographie.

En 1967, il rejoint le Conseil nigérian des Arts grâce auquel il voyage à travers le Nigeria et, l’année suivante, commence à décrire la culture nigériane au travers d’une série de photographies montrant des coiffures nigérianes.

2 J.D. Okhai Ojeikere traditional nigerian hairstyles series

J.D. ‘Okhai Ojeikere (Nigerian, 1930–2014)
Untitled (Modern Suku), 1975

Ce projet est devenu un trésor national anthropologique, historique, ethnographique et documentaire.

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La plupart des photographes africains de sa génération ne travaillaient qu’à la commission ; ce projet, unique en son genre, a prospéré sans support commercial.

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« Regarder un ‘artiste du cheveu’ effectuer des gestes précis comme un artiste fabriquant une sculpture est fascinant. Les coiffures sont une forme d’art. » commente Ojeikere.

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Il photographie les coiffures tous les jours dans la rue, dans les bureaux, dans les soirées.

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Il photographie chaque sujet de dos parfois de profil et occasionnellement de face. Ceux pris de dos sont presque abstraits et permettent de révéler l’aspect sculptural des coiffures.

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Pour Ojeikere, c’est un projet sans fin car les coiffures évoluent avec la mode : « Toutes ces coiffures sont éphémères. Je veux que mes photographies laissent une trace de celles-ci. J’ai toujours voulut photographier des moments de beauté, des moments de connaissance. L’art est la vie. Sans art, la vie serait gelée.  »

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Les coiffures présentées par Ojeikere vont de celles qui sont purement décoratives aux coiffures symboliques avec une signification précise. Certains modèles sont exhibés dans des occasions sociales ou de fêtes comme les mariages ou les anniversaires, tandis que d’autres styles sont des coiffures de tous les jours.  Les coiffures peuvent être le reflet du statut social et de la royauté.

9 J.D. Okhai Ojeikere traditional nigerian hairstyles series

Pour Ojeikere, les coiffures célèbrent l’unicité et reflètent la diversité des traditions culturelles au  Nigeria. Il y a des centaines de groupes ethniques au Nigeria, chacun avec sa propre langue, les traditions et autant de coiffures différentes … Les coiffures ne sont jamais exactement les mêmes ; chacune a sa propre beauté … Certains styles nécessitent parfois plus d’une semaine de travail.

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Pour préserver ce riche patrimoine, Ojeikere étiquettes chaque photo avec le lieu d’origine, la signification, le nom et l’histoire de la coiffure.

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Les images en noir et blanc magnifiquement composées attirent l’attention sur la qualité sculpturale des cheveux pour les élever à une forme d’art.

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Ojeikere a effectué environ mille photographies des différentes coiffures de femmes africaines.
Une partie de la série coiffure a été exposées dans le monde entier, au Met Museum à New York, à Londres au Southbank Centre et certains de ces photographies sont en vente à Gallerie MAGNIN à Paris.

 

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3 Comments

  1. Exceptionnel! Je comprends qu’un artiste ait eu envie de mettre en valeur ces sculptures sur cheveux!
    Merci pour cette découverte beauté pleine de poésie.
    Bonne journée!

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